Alle berichten gearchiveerd onder: Hoofdartikel

Het geheim van de Grote Moskee 

De Grote Moskee van Parijs is ontworpen door Franse architecten en tussen 1922 en 1926 gebouwd. Naast een gebedsruimte beschikt ze over een bibliotheek, een madrassa (school), een restaurant met theehuis en een grote binnentuin waar, in een discrete hoek in de schaduw, haar grote bezieler rust.

An Irishman in Paris

Waarheen in Parijs? Dit jaar wordt het kiezen uit een hoorn des overvloeds aan herdenkingen. Molière, Rosa Bonheur en Marcel Proust komen het hele jaar door terug tot leven in theateropvoeringen, tentoonstellingen en nieuwe publicaties. Minder geweten is dat ook een Engelstalig literair meesterwerk precies honderd jaar terug het licht zag in Parijs: James Joyce Ulysses

Hyena van de Gestapo

Linkeroever West – rue des Saints-Pères Ook op de oorlogsdag woensdag 26 april 1944 verwarmt de zon het achterland van Deauville en Honfleur. Het is al een tijd uitzonderlijk droog in Normandië waardoor opwaaiend stof elke naderende auto van ver verraadt. Het is na zessen. Op de départementale D27, tussen de ingedommelde gehuchtjes Epaignes en Lieurey, zien de mannen de zwarte Citroën traction avant tussen de velden aankoersen. La voilà! La is ze niet la voiture, maar elle: zij, de vrouw aan het stuur. Violette Morris is op terugweg naar Parijs als plots na een bocht een grote boerenkar dwars over de kasseien rolt. Salvo’s uit machinepistolen doorzeven auto, bestuurder en passagiers. Onder hen Claude en Henri Bailleul, veertien en twaalf. Zes weken voor de landing in Normandië schakelt de Résistance de ‘hyena van de Gestapo’ uit. Maar de kinderen… Lees het volledige verhaal in : DE ZIEL VAN PARIJS Dirk Velghe Hannibal Books

Paris s’éveille

Eindelijk terug in Parijs treffen we geen slapende stad aan. Grote verkeersaders als de nu autovrije rue de Rivoli doen wat vreemd aan zonder het eeuwige getoeter, maar op de pleinen, de avenues en boulevards bruist het leven opnieuw en zitten de terrassen vol. Sinds ons laatste bezoek legden vier grote renovaties hun échafaudages af. We gingen kijken voor u. En tenslotte: ook uit Gent komt bijzonder nieuws over Parijs. Paus Pinault in levende lijve De Bourse de Commerce staat er terug in vol ornaat en neemt heel haar omgeving mee in een opwaartse beweging. De rue de Viarmes, die met haar zuilenrij het ronde gebouw omarmt, deelde mee in de gunsten. Ze straalt. Dat is te danken aan Francois Pinault, mecenas en topman van de luxegroep Kering. Op vrijdag 24 juni omstreeks 11 uur rijden twee kleine auto’s behoedzaam het plein voor de ingang op. Tussenin een zwarte Audi A8. Na enkele veiligheidsagenten stapt – voor onze ogen –  kunstpaus François Pinault (le père) uit. Lichtgebogen, in blauw pak en op witte sneakers eeuwig …

Breng terug kleur in Parijs!

Nog nooit zijn we zolang weggeweest uit Parijs maar we volgen er de gebeurtenissen op de voet. De Bourse de Commerce en de Samaritaine heropenden de deuren na grondige renovatie en President Macron bevestigt het: de Notre-Dame heropent in 2024. Zolang wachten de Parijzenaren niet om kleur in hun geconfineerde stad te brengen.  Les spectacles vielen stil en dus wég hun wervende affiches. De stad miste kleur. Daar vond de in Parijs wonende Brits-Libanese zanger Mika iets op. Hij stapte naar het Musée des Arts Décoratifs en een nieuw project was geboren. Met de zo gemiste affiches als spil. Opdracht: breng terug kleur in Parijs met een hoopvolle, inspirerende affiche. Ze moet doen verlangen naar het spektakel: de nieuwe revue in de Folies Bergère, de volle filmzaal in Le Grand Rex, de mooie opera in de Bastille of Garnier, het  schitterend concert in Pleyel, de hilarische komedie in de Bouffes Parisiens.  Mika en negen artiesten sloegen de handen in mekaar om mensen warm te maken voor cultuur en spektakel. De historische affichezuilen, Les colonnes Morris, …

‘Les Israélites’: naar de roots van de BNP Paribas en vele andere banken.

Hier, aan het Parc Monceau en ook langsheen de statige Rue de Monceau, ligt de oorsprong van meerdere hedendaagse banken. In de eerste helft van de 19de eeuw vestigen zich hier immers ‘Les Israélites’, joodse bankiersfamilies van Asjkenazische (Oost-Europa) en Sefardische (Middellandse Zee) oorsprong. Ze betrekken er indrukwekkende stadspaleizen, het ene al meer verbluffend dan het andere. Bij de families de Rothschild, Pereire, de Camondo, Cernuschi en Ephrussi, nemen we trouwens een kijkje achter een poort, op een binnenplein of in een tuin, waar we hun veelal bewogen levensverhalen vertellen.Velen van hen investeren mee in de uitbouw van het Parijs van Napoleon III en Haussmann. Tegelijk financieren ze de ontwikkeling van het prille industriële Frankrijk.  We vinden ze terug bij de initiatiefnemers van spoorwegen, bedrijven, infrastructuur, urbanisaties en de ontwikkeling van het prille toerisme en bij de banken, natuurlijk.Een aantal van hen ligt bijvoorbeeld aan de oorsprong van de BNP Paribas en dat zit zo:in 1871 moeten de Fransen, na hun rampzalige nederlaag tegen Bismarck, een oorlogsschade van 5 miljard in ‘Francs d’Or’ betalen aan de …

Asiel baart architecturale parel.

Halfweg vorige eeuw, een andere wereld, met nog welig tierende politieke dictaturen ter rechter en linker zijde, zijn bevlogen mensen op de vlucht. Zo ook architect Oscar Niemeyer. Nochtans boogt Niemeyer op dat ogenblik reeds op een imposante reputatie.  In 1956 krijgt hij de opdracht van de president om een nieuwe stad te bouwen: Brasilia. Hij kiest voor een moderne  urbanisatie met de ruwheid van beton geboetseerd naar een zacht golvend geheel. Zijn handelsmerk. In 1964 maakt een militaire coup echter een einde aan zijn dromen en geëngageerde futuristische bouwvisie. Via een tentoonstelling over zijn werk in het Louvre, belandt Niemeyer in 1966  in Frankrijk en vestigt zich daar. Hij geniet de gastvrijheid en steun van André Malraux, schrijver en toenmalig minister van cultuur. In datzelfde jaar behaalt de PCF, de communistische partij Frankrijk, bij de verkiezingen een monsterscore met bijna 23%. Ze wordt de tweede partij in Frankrijk. Tijd om een nieuw, ambitieus hoofdkwartier te zoeken. En zo vinden Niemeyer en de PCF elkaar. Niemeyer tovert met enkele eenvoudige potloodlijnen een eerste droom. Die droom …