Alle berichten gearchiveerd onder: Artikel

De bijzondere kerstmis van Zoé en Désiré 

Omsingeld Eind september 1870 verandert het zorgeloze leven van Zoé Guillierme en Désiré Wullems van de ene op de andere dag in een hel. Mijn Parijse betovergrootouders langs vaders kant kenden elkaar dan wellicht nog niet. Geboren in 1854 en 1852 zijn Zoé en Désiré pas zestien en achttien als de Pruisische Kruppkanonnen bulderen op de heuvels rond de stad. De troepen van de Pruisische staatsman, Otto von Bismarck, sluiten Parijs hermetisch af. Ze willen haar inwoners niet door strijd, maar door uithongering tot overgave dwingen.  Beledigd door Bismarck had de Franse keizer Napoleon III een maand voordien de oorlog verklaard aan Pruisen. Eén maand al, nadien verliezen de Fransen de beslissende slag bij Sedan en twee weken later plaatsen de Pruisen hun  kanonnen op de heuvels rond de stad. Al snel grazen schaapskudden en runderen op de Champs-Elysées en zijn de stadsparken omgeploegd tot moestuinen. Hun drinkwater halen de Parijzenaars uit het riviertje dat onder de onafgewerkte Opéra Garnier loopt. Eenmaal de schapen en runderen op, grijpt de honger om zich heen. Algauw zijn …

Droomhotel Madame Rêve bekroont vernieuwd postpaleis

Het hart van Parijs beleeft dezer dagen unieke transformaties. La Samaritaine pronkt opnieuw in al haar glorie en trekt samen met de vernieuwde Bourse de Commerce het gehele eerste arrondissement mee opwaarts. Eind vorige week staken we om de hoek onopvallend onze neus binnen op de renovatiewerf van La Grande Poste du Louvre. Dit voormalige postpaleis vervoegt binnenkort het rijtje van toprenovaties. Was tot voor kort de helft van dit iconische pand nog ingepakt als een kunstwerk van Christo, dan wordt nu de werf opgeruimd voor de opening volgend jaar. Een hek stond open, een deur op een kier…  Binnen zien we hoge gietijzeren gewelven die het alomtegenwoordige glas dragen waardoor het licht rijkelijk binnen stroomt. Naast boetieks en bars komen hier ook kantoren en appartementen. De bar die wij spotten, wordt een oase van rust. Toch zoals hij er nu bij ligt. Verder komt er ook een politiekantoor en – hoe kan het ook anders – een postloket. Maar de grote nieuwigheid is toch het luxehotel Madame Rêve met rooftoprestaurant La Plume. Zwart voert …

DE ZIEL VAN PARIJS: beluister en ontmoet Dirk Velghe, auteur

Radio 1, Interne Keuken, – zat 27 november, 11 uur ‘De Ziel van Parijs’ loopt als een trein. De tweede druk komt eraan en ligt vanaf 17 december in de boekhandel. Daarom is op zaterdag 27 november Dirk te gast bij Interne Keuken op Radio 1. Aan tafel met Koen Filet en Sven Speybrouck vertelt hij over bijzondere plekken, mensen en geschiedenissen in zijn boek ‘De Ziel van Parijs.’  Nadien ook als podcast te beluisteren. Live ontmoetingen in december: Brugge, Antwerpen, Knokke en Gent Parijs signeersessies Dirk signeert jouw exemplaar of geschenkboek: Knokke: zaterdag 4/12 van 11 tot 13.30 uur Standaard Boekhandel, Lippenslaan 86 Gent: zaterdag 18/12 van 14-16 uur Standaard Boekhandel Kouter 31  Noteer dat de lezingen in Brugge en Antwerpen door de actuele corona maatregelen geannuleerd werden en in het voorjaar opnieuw geprogrammeerd zullen worden. Onze excuses. Dirk Velghe, auteur, gaat in gesprek met Raf Vandenbussche, compagnon de route, over ‘De Ziel van Parijs.’ Hoogst intrigerende en vergeten geschiedenissen zoals ‘De zaak-Chanel-Wertheimer’, ‘De gele trui van Lenin’ en ‘De verkoop van de Eiffeltoren’ …

‘De Ziel van Parijs’ nu in de boekhandel

Dirk Velghe Dirk ontving op 12 oktober het eerste exemplaar uit handen van Hannibalbooks directeur Gautier Platteau op een prachtige presentatieavond in de Gentse Minardschouwburg . Dirk Velghe: ” De vrucht van jaren, dag en nacht hard werken, soms ook twijfel, heel veel schrijvers onrust, een mélange étrange, en nu mijn boek in handen hebben. Dank aan iedereen die hier een steentje aan bijdroeg.” En meteen konden we enthousiaste commentaren lezen: “De weelde van verhalen en eruditie maken het Parijs van Dirk Velghe magisch. Zelfs de tragiek lijkt er lichter. Wie nog niet van Parijs houdt, valt ervoor na het lezen van dit boek. ‘Ich bin ein Pariser’ zou Kennedy gezegd hebben. – Herman Van Rompuy “Een wandeling, weg van de platgetreden paden met Dirk Velghe, kenner van de lichtstad.” – De Tijd “Wat een mooi boek schreef Dirk Velghe” –  Heidi Lenaerts, Klara “Geen betere lectuur voor in je zetel of hotelkamer, dromend van de volgende dag in het eeuwige Parijs. De verhalen zinderen door je hoofd “ – Johan Op de Beeck  Johan …

Paardenruzie in Parijs

Napoleon herdenken, 200 jaar na zijn overlijden op 5 mei 1821, is een controversiële onderneming. Hoewel de verliezer van Waterloo honderdduizenden keren meer tot ieders verbeelding spreekt dan de overwinnaar, is er discussie. Aan de ene kant wil de losgeslagen woke en cancel culture geen herdenking voor ‘de blanke vrouwenhater, herinvoerder van de slavernij.’ Aan de andere kant schrijft columnist Eric Zemmour van Le Figaro: “Hij is de grootste persoonlijkheid van de geschiedenis van het land dat mij het nauwst aan het hart ligt: Frankrijk. Dus ja, vive l’Empereur!” Tussen de twee staat President Macron. Ook in deze discussie houdt hij het bij zijn ondertussen in Frankrijk befaamde en même temps, de Macron-versie van ‘iedereen tevreden.’ Maar in Parijs werd de controverse op de spits gedreven. Nog wel door Marengo, het beroemde paard van Napoleon. Marengo Wellicht niet kwaad bedoeld, haalde Pascal Convert, beeldend kunstenaar, het lievelingspaard van Napoleon van stal voor een project van hedendaagse kunst: Napoléon n’est plus. Op zich reeds gewaagd, want net zoals zijn berijder is Marengo een legende op zich. …

Breng terug kleur in Parijs!

Nog nooit zijn we zolang weggeweest uit Parijs maar we volgen er de gebeurtenissen op de voet. De Bourse de Commerce en de Samaritaine heropenden de deuren na grondige renovatie en President Macron bevestigt het: de Notre-Dame heropent in 2024. Zolang wachten de Parijzenaren niet om kleur in hun geconfineerde stad te brengen.  Les spectacles vielen stil en dus wég hun wervende affiches. De stad miste kleur. Daar vond de in Parijs wonende Brits-Libanese zanger Mika iets op. Hij stapte naar het Musée des Arts Décoratifs en een nieuw project was geboren. Met de zo gemiste affiches als spil. Opdracht: breng terug kleur in Parijs met een hoopvolle, inspirerende affiche. Ze moet doen verlangen naar het spektakel: de nieuwe revue in de Folies Bergère, de volle filmzaal in Le Grand Rex, de mooie opera in de Bastille of Garnier, het  schitterend concert in Pleyel, de hilarische komedie in de Bouffes Parisiens.  Mika en negen artiesten sloegen de handen in mekaar om mensen warm te maken voor cultuur en spektakel. De historische affichezuilen, Les colonnes Morris, …

La Samaritaine, dichter bij de sterren

Eindelijk. Na 15 jaar kunnen we opnieuw vanop het panoramische dakterras van La Samaritaine genieten van het sublieme uitzicht op Parijs. Bernard Arnault, CEO van de luxegroep LVHM en eigenaar van het pand sinds 2001, wil nog voor de zomer de historische art-decoparel heropenen.

Lupin: Parijs in je huiskamer

Het begint met overweldigende scènes van het Louvre en nooit stond je zo dicht bij de Mona Lisa als in de nieuwe, adembenemende Gaumont-Netflixproductie Lupin. De makers, regisseur Leterrier en scenarist Kay, laten je alle kanten van Parijs zien. Te beginnen met de klassieken, maar op hoogst originele wijze verfilmd. In Lupin leidt parket dweilen en vuilnis ophalen tussen Delacroix en Raphaël naar het briljante halssnoer van Marie Antoinette – le collier de la Reine. Dat veroorzaakt ten tijde van Louis XVI een groot schandaal. Maurice Leblanc, auteur van de oorspronkelijke Arsène Lupinboeken, maakt er later zijn aller eerste aflevering mee. In de remake Lupin schittert Omar Sy, de zwarte acteur uit Les Intouchables, als de diamanten van het begeerde snoer. Arsène en Assane Zoals Sherlock Holmes verbonden is met Old England, zo is de gentleman-inbreker-oplichter Arsène Lupin verbonden met het Franse erfgoed. Maurice Leblanc schreef tussen 1905 en 1939 tientallen boeken over zijn sociaal voelende, intelligente held. Al vele keren is Arsène Lupin verfilmd, vertaald, zelfs verstript, maar nu is hij  ook helemaal nieuw verbeeld:  …